¿Qué responsabilidad civil tiene el propietario de un animal?

¿Qué responsabilidad civil tiene el propietario de un animal?
Por Rodrigo Antúnez -

El Código Civil señala que la persona responsable de los prejuicios que pudiese causar un animal a terceros es su dueño. Pero hay situaciones en las que no es así, como veremos en este artículo.

Actualmente, el 40% de los hogares españoles tiene una mascota, según datos divulgados por la Asociación Madrileña de Veterinarios de Animales de Compañía (Amvac). Esto son 16 millones de animales de compañía censados en nuestro país, pero la cifra es considerablemente mayor si contamos los perros, gatos, periquitos y otros miembros de las familias no registrados.

El perro es el animal de compañía favorito de los españoles, encabezando la lista de los más adorados los de raza Yorkshire Terrier. Y aunque los perros caseros no suelen dar muestras de agresividad, conviene no olvidar que estos animales pueden hacer daño por muchas causas: por accidente, al sentirse amenazados, por no estar correctamente socializados, etc.

De hecho, para acercarnos a cualquier perro, aunque sea un animal de compañía de aspecto relajado y tranquilo, tendemos a consultar a su propietario si podemos acariciarlo, pues en ocasiones estos animales necesitan coger confianza y pueden haber tenido un mal día o estar pasando por un momento de estrés, entre otras situaciones comunes. En este sentido, conviene respetar las indicaciones del dueño si no queremos sufrir las consecuencias de un perro asustado o estresado.

Y el dueño, por su parte, tendrá la responsabilidad completa de las actuaciones del animal, porque así lo señala la ley, como veremos a continuación.

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¿Quién es responsable si mi perro muerde o ataca a alguien?

Pues según señala el Código Civil en su Artículo 1905, “el poseedor de un animal, o el que se sirve de él, es responsable de los perjuicios que causare, aunque se le escape o extravíe. Sólo cesará esta responsabilidad en el caso de que el daño proviniera de fuerza mayor o de culpa del que lo hubiese sufrido”.

Aunque el artículo en cuestión no especifica a qué tipo de animales se aplica, se entiende que se extiende a todos los animales que puedan ser propiedad de alguna persona, es decir, los gatos, perros, periquitos, gallinas o vacas con dueño también están incluidos e incluidas.

En este caso, se entiende que el responsable de que tu perro hiera a alguien en cualquier situación serás tú mismo/a. Pero esto no siempre es así: aunque la responsabilidad de los actos de un perro y de sus consecuencias recae sobre el propietario del animal, existen algunas causas que podrían exonerarlo de esta responsabilidad.

Causas de exoneración de la responsabilidad civil de un animal

Existen situaciones en las que el dueño de un perro no tendrá que hacerse cargo de las consecuencias de los actos de su animal:

  • Por causas de fuerza mayor, es decir, cuando se produce una situación que escapa al control del dueño del animal, como por ejemplo un incendio, un terremoto, una inundación…
  • Por culpa de la víctima de la agresión o de un tercero. Esto podría suceder cuando un perro guarda una finca donde existe una correcta señalización de su presencia, y un tercero o la propia víctima de la agresión invade la zona protegida para acariciarlo, sin previo conocimiento del carácter del animal. O cuando alguien quita el bozal a un perro sin consentimiento de su dueño.
  • Cuando existe concurrencia de culpa, es decir, cuando una persona que es conocedora de que hay un perro en casa, entra por segunda vez sin avisar. En este caso, aunque el dueño sigue teniendo la responsabilidad, la pena se reducirá.

¿Cuáles son las consecuencias si mi perro agrede a alguien?

Si la víctima de la agresión de un perro presenta una denuncia, recibirá una compensación por las posibles lesiones o consecuencias físicas y/o psicológicas que haya sufrido. Para respaldar su testimonio necesitará un informe médico.

Si el dueño del perro en cuestión no tiene a su perro en las condiciones adecuadas, podría tener una pena mayor. Por condiciones adecuadas nos referimos a que el perro tenga las vacunas al día, disponga de microchip y, si se trata de una raza considerada peligrosa, tenga un seguro de responsabilidad civil y esté correctamente equipado con correa, arnés y bozal.

Antes estas situaciones cotidianas, es conveniente disponer de un seguro de responsabilidad civil que se haga cargo de las posibles indemnizaciones y perjuicios que nuestro perro pueda causar. En algunas Comunidades Autónomas, como en Madrid, este seguro es obligatorio, independientemente de la edad o de la raza del perro, mientras que también obligatorio en todo el territorio español para Perros Potencialmente Peligrosos (PPP), como te contamos en este artículo anterior.

¿Qué es el seguro de responsabilidad civil para perros y qué situaciones cubre?

El seguro de responsabilidad civil para perros y otras mascotas cubre la obligación que adquiere el propietario frente a los daños que el animal pueda causar a terceros, sean estos materiales o personales.

No es un seguro obligatorio, salvo en algunas Comunidades o si el perro pertenezca a una raza considerada como potencialmente peligrosa, pero es esencial para proteger a nuestro perro, y a nosotros mismos, en situaciones cotidianas como mordeduras o roturas de objetos de gran valor.

La mayor parte de las compañías aseguradoras, como AXA, Generali, Liberty Seguros, Allianz, Pelayo o Catalana Occidente, entre otras, disponen de seguros básicos para perros con cobertura de daño a terceros, defensa jurídica y servicio de asistencia al asegurado. Por menos de 25 euros al año podemos contar con una póliza esencial que nos cubra ante cualquier eventualidad cuando nuestro perro se escapa huyendo de los fuegos artificiales, por ejemplo, o se extravía durante algunos días, causando desperfectos a nuestros vecinos.

Además, los seguros para perros más básicos también disponen de la tan necesaria cobertura veterinaria, con cobertura de asistencia médica para nuestro peludo, consultas veterinarias incluidas, pruebas diagnósticas u hospitalización, entre otras.

Un seguro para mascotas es una opción perfecta para mantener protegidos y cuidados a nuestros seres queridos, tengan estos pelo, escamas o plumas.

SEGUROS DE RESPONSABILIDAD CIVIL PARA PERROS

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